愛情是什麼東西?神經學解祕


人類的繁殖過程與其他生物截然不同之處就在於愛情。神秘難測的愛情絕不只是繁殖的前奏曲而已,它還會令人如癲如狂。為什麼?除了文學家與藝術家,科學家也想知道答案。隨著生物科學、尤其是神經科學的發展,科學已逐漸揭開了愛情的運作奧祕。

 最新一期的《時代》雜誌,即對愛情究竟是怎麼回事作了專題報導。報導指出,就生物演化而言,人類在交配之前必須費心挑選伴侶,尋找最優質的基因與生育能力,而感官經驗就提供了不可或缺的線索。

 感官經驗 舉足輕重

 以嗅覺為例,氣味除了有好聞與難聞之分,還有一種無形的作用:讓聚居的女性月經周期趨於一致。在人類早期社會,這顯然是種策略運用,同族女性如果能同步進入受孕期,將會促使男性彼此競爭,讓最優秀者取得交配權。

 男性對女性也會有微妙的嗅覺感應。一項研究顯示,處於排卵期的脫衣舞孃平均一小時可賺70美元小費,但月經期的脫衣舞孃只有35美元。許多女性也表示,每當她們進入排卵期,男伴就會特別溫柔體貼,而且特別容易吃醋。何以如此,科學家認為這正是嗅覺感應作祟。

 視覺經驗的作用更不在話下。男性喜歡豐乳寬臀的女性,因為這種體型代表生育和養育能力。女性則偏愛肩膀胸膛寬大厚實的男性,以確保安全感與食物供應。男性濃密的體毛在今日未必吃香,但在從前可是睪固酮(testosterone)充沛的象徵。男性的嗓音則有異曲同工之妙,愈是低沉渾厚,愈能吸引女性青睞。

 大腦運作 值得探索

 然而脫離原始生活型態的人類,畢竟不會只憑感官經驗來挑選伴侶,「約會」這種儀式的重要性就無與倫比,可以好好醞釀浪漫情愛的感受。科學家藉助於功能性磁振造影(fMRI)發現,人類腦部有三個區域和浪漫情愛息息相關。

 首先是中腦腹側被蓋(ventral tegmental),大腦主要的多巴胺神經通道,也是愉悅系統或是報償迴路的一部分。沉醉在愛河中的人,這個區域特別活躍,製造出渴望、嚮往、狂喜的感受。依伏神經核(nucleus accumben)負責管制分泌催產素(oxytocin),促使兩性產生更持久的好感。尾核(caudate nucleus)主宰模式化行為,讓一時的激情有機會發展成天長地久。

 對許多人而言,愛情是生命的菁華;在科學家看來,愛情更是值得全力探索的大觀園。


ricky07001 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()